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2019【大人的美好學堂 春季班】

Andy Kincart ╳ 沖泡世界級的品味台灣茶

2019-01-05 19:00

text Sherry /photo 張晉瑞

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

品茶可以是一種享受,也可以是一種生活態度。來自美國的 Andy Kincart 因為台灣茶而愛上這片土地,他移居於此致力推廣台灣茶,品的不只是令他念念不忘的回甘茶香,也是保護茶農土地,延續傳統茶文化的不朽精神。

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

在家泡茶喝茶是台灣家家戶戶習以為常的事情,但是我們真的都了解台灣茶背後的淵源和故事嗎?拿這樣的問題問十個台灣人,能回答出來的人想必不多,然而有一位來自美國的異鄉人 Andy Kincart,對台灣茶的研究卻遠超過許多台灣人,甚至成立了專門賣茶給外國人的網站,將台灣茶推向世界舞台,讓更多人知道原來台灣茶是一種富有深度的傳統文化和生活品味。

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

1989年來台至今將近30年的 Andy,對於開發台灣茶的故事可以追溯到多年以前的相遇,起初他來台灣只是為了學中文,當時有朋友邀請他到家裡喝茶,他才發現原來台灣人家中有喝茶的習慣,令他感到很新奇;結果在品了朋友家沖泡的台灣茶後,溫醇風味令他非常震驚,「那是我第一次喝到台灣茶,渾厚回甘的風味讓我相當難忘。」Andy 說道

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

而在1995年左右時,Andy 回到美國洛杉磯,在當地也已找到工作,本來沒有再回台灣的念頭,但命運就是如此捉弄人,他在美國的每一天,心心念念著台灣茶的滋味,還特地跑去洛杉磯中國城找尋台灣茶蹤跡,結果遍尋不著,最後卻只找到天仁茗茶,價格還相當昂貴。

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

也因心中這段對台灣茶的思念,讓他萌生了回台灣的契機,「其實我真的就是因為懷念台灣的茶,才決定在這邊定居下來的。」當 Andy 第二次回來台灣時,開始拜訪茶園和茶農,專心研究台灣茶葉,也在外國朋友的介紹下,認識了南投鹿谷鄉農會推廣股長林獻堂,這位師父兼朋友的角色,帶他更深入地了解台灣茶的世界,從此改變了他的人生。

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教育人們台灣茶的奧妙

就讀心理學的 Andy,從大學時期就對講究身心平衡的中醫、禪宗有莫大興趣,這也是他與台灣茶結緣的契機。憑著對亞洲文化的熱忱,二十多年來,他每個禮拜都會花兩個小時找林獻堂拜師學藝,從茶杯、茶壺到茶葉都深入研究,也親自拜訪南投的每個茶園,就是為了學習台灣茶文化,用了二十餘年的熱情,將台灣茶變成他生活的一部份,淬煉成一種品味。

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

從那時候開始,Andy 經常騎著摩托車到山上拜訪茶農,他認為小農製作茶的方式很特別,讓茶葉擁有別具風情的滋味。也因如此,在這段過程中他學習到更多茶葉知識,了解到綠茶、烏龍茶、紅茶的差別,以及南投鹿谷以凍頂烏龍茶聞名,茶葉會因為製法、烘焙方式產生不同特色,也會因為氣候讓茶葉的風味不同,造就不同產區茶葉的獨特性。他發現原來茶葉就像紅酒一樣,氣候風土影響著味覺,因此每個茶園和茶農都各有歷史和特色,喝下的每一口餘韻都充滿故事。

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這讓 Andy 開始有了一種想法:「為什麼不把這些知識介紹給更多人,讓更多外國人可以知道台灣茶的美妙?」有了這個念頭之後,Andy 開始著手成立茶品牌網站「Eco-Cha 一口茶」的計畫,他合作的茶農都是家庭式經營,這些小農們生產的茶葉雖然產量不多但品質優良,而藉由幫助小農維持生計,使製茶的技術得以代代傳承,永續經營淵遠流長的傳統文化──這即是 Andy 的精神理念。

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經營到至今,他仍然持續在做這件事情,將網站上賣的每一種茶葉都附上背後的故事和歷史,定期到美國舉辦講座,用英文教大家台灣茶的知識和奧妙。「Eco-Cha 一口茶」的成立不僅向全世界提供台灣上好茶葉,更是保護台灣小農、推動台灣茶文化的異國推手。

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來自台灣茶農的回甘滋味 ╳ Eco-Cha一口茶

承襲 Andy Kincart 永續的理念,Eco-Cha 中的「Eco」即是環保生態的意思,表現其永續經營的意味,而「Cha」即是中文發音「茶」的意思,組合起來的音譯即是「一口茶」。「剛好符合我們想要推廣家庭茶農的想法,只要啜飲一口茶,就能感受回甘滋味所帶來的感動。」Andy 說道。

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Eco-Cha 一口茶網站上賣的茶是所謂的「特殊茶」,非供應給連鎖品牌或茶飲市場的大型茶園,皆是台灣家庭式茶園生產的小量茶葉,這些茶農依循傳統,擁有自己的獨特製法,依照季節和氣候的不同,創造出味覺變化萬千的茶葉。因為對少量茶農製作的茶葉情有獨鍾,Andy 在堅持販售特殊茶茶葉的想法下,也經常騎著摩托車拜訪各個茶農,從買茶、喝茶到交朋友,去了解每一戶茶農人家背後製茶的故事與背景,若是邂逅到自己喜歡的滋味,就會跟茶農固定引進茶葉,並放上 Eco-Cha 一口茶網站上販售。有時甚至從栽培、摘採、揉烘全程參與,即使所選取的茶葉不一定拿得到有機認證,卻能親自確保是以自然有機和友善生態的方式種植。

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Andy 認為,家族式的茶農無法量產,才能保持手工製茶的傳統文化,同時也是對注入許多用心與熱情的茶農的尊重,我們喝到的不只是來自台灣的高山茶葉,更是推廣鼓勵茶農、保留傳統文化、保護生態環境的概念,傳承台灣才有的茶文化靈魂。

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

Eco-Cha 一口茶沒有任何實體通路和店面,透過 Andy 長期的努力,如今越來越多外國人認識到台灣有機烏龍茶和茶農,擁有高達七成來自美國、加拿大、歐洲和澳洲等國的客源。

Andy Kincart/一口茶/Eco-Tea/台灣茶/南投/台灣

 Andy 也認識越來越多的家庭茶農,並推廣永續的概念,不販售為了商業開發所製作的茶葉,他表示商業開發的茶農為了賺錢取向,經常不當開墾高海拔農地,對生態環境有所傷害。而家庭式經營的茶園所有工廠都在自家或茶園附近,不使用過多的化學肥料,採用的栽種方式對環境相當友善,他堅持鼓勵販售這些茶農的茶葉。他認為賣茶的人不只要懂得品茶,也要對土地有一份責任。

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品茗對 Andy 而言,不只是一種生活態度,更是一種對土地的尊重,從茶香中汲取對生活的禪意與品味,並與大自然和諧相處,是台灣茶葉教會他的人生道理,也是他致力傳承的茶葉文化。

Eco-Cha一口茶
web eco-cha.com
Facebook eco-cha teas
Instagram ecochateas

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