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拜訪苗栗石虎米季節!以醇美甘酒,醞釀一杯里山情,楓樹窩石虎米

2022-05-11 19:00
text TRAVELER Luxe旅人誌 李芷姍 /photo 劉曉天·楓樹窩石虎米
甘酒釀/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

從苗栗的通霄、苑裡到銅鑼,楓樹窩石虎米透過與在地農家契作、友善耕作的方式,為日益消失中的石虎保留一片純淨的覓食棲地。因守護物種而催生的晶透「石虎米」,再透過米麴發酵,成為順口甜美的甘酒釀,層層轉化,醞釀出豐潤土地情。

水稻田/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒ楓樹窩石虎米

拜訪石虎米的季節恰好柚花初開,苗栗苑裡的蕉埔農村內,白澄澄的柚花映襯青山綠野,到處壟罩著清甜糖蜜香。隨山勢展開的稻田錯落,延伸到遠方的山,水田就像一面鏡子,與天光雲影共徘徊。

稻子/水稻田/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒ楓樹窩石虎米

因守護石虎而生

因為友善種植,水稻田間生機盎然,蛙鳴蟲語不歇,鳳頭蒼鷹和藍鵲時來作客,而豐沛自然的環境,同時也為當地重要物種石虎提供了一處能夠覓食繁衍、安心棲息的場域。從苗栗通霄楓樹社區為起點──「楓樹窩石虎米」,是由農家、石虎保育團體與社會企業攜手,為確保石虎棲地共同催生的品牌。團隊尋求有理念的小農契作,讓石虎棲地的完整和生物多樣性,在友善種植下得以保全,生產出的石虎米透過品牌經營銷售,以更高的產品價值,達到石虎、自然、居民三方共榮的願景。

甘酒釀/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

想要讓石虎健康成長,不但最上層的生態環境要守護,從產業鏈到下游品牌也得永續經營,石虎米執行長林宜平與團隊在因緣際會下,接觸到來自日本的甘酒,靈機一動,開始嘗試為石虎米醞釀出嶄新的風味價值。全台尋訪廠商,反覆測試各種味覺口感,歷經10個月以上的研發後,「石虎米無色選甘酒釀」終於問世。「我們的甘酒釀為米麴釀造,不含酒精成分且含多種代謝酵素等豐富營養價值,年長者和小孩都可以放心喝。」林宜平說。友善生長的石虎米產量少,粒粒都需斤斤計較,用色選製程後的碎米粒做成粥糜,和米麴發酵後轉化成濃郁甜美,帶有乳酸香氣的甘酒釀。

甘酒釀/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒ楓樹窩石虎米

豐潤甜美的甘酒釀

注入杯中的甘酒釀,顏色白潤有光澤,因質地濃稠,倒出時發出嘟嚕嚕的聲響,格外地誘人食慾。石虎米的甘酒釀一入口,濃郁米香和乳酸氣息首先盈滿口腔,入口感滑順舒服,而最後的尾韻又清爽不死甜,豐潤而有層次。

甘酒釀/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

「石虎米因為品種的緣故,帶有淡淡芋頭香,做成甘酒特別順口濃郁,最後還會轉為果香味。」林宜平笑說。他也分享:「我覺得發酵本身就像是時光的轉換器,過程當中充滿驚喜,加上米是天然栽種,風味有深度,而且每次喝都不太一樣。」

甘酒釀/楓樹窩石虎米/苗栗/台灣
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

「石虎米的目的不光是販賣小農產品,而是維持石虎棲地。」,「然而消費者不見得餐餐吃米,我也不可能逆轉飲食習慣,所以我們希望透過讓人感動的農法,以時間醞釀的發酵米釀,讓消費者有更多元的選擇。」林宜平說。以消費力保護上游農家和生態平衡,藉由甘酒釀的誕生,讓消費者買一瓶甘酒也能支持生物棲地。營養價值高讓人充滿元氣的甘酒釀,因為對生物與環境的守護,也讓生產它的土地和人們充滿元氣。

│未成年請勿飲酒│

楓樹窩石虎米
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