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真心誠意的對待,就會像情感一樣越陳越香 ╳ 祥記梅子

2022-05-05 19:00
text TRAVELER Luxe旅人誌 李芷姍 /photo 張晉瑞
謝育倫/祥記梅子/台灣
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

幾乎所有人接觸發酵的入門,都是從青梅開始,酸澀難入口的青梅,經過時間轉化,寫下讓人齒頰留香的釀造魔法。

青梅/祥記梅子/台灣
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「梅子大概是唯一採收後不能吃,必須花時間釀製才能變美味的果實吧。」祥記梅子的主理人謝育倫笑說。

梅樹/祥記梅子/台灣
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深藏在嘉義中埔鄉里山深處,有機生長的梅園內,樹齡超過70年的老梅樹結實累累,山區初春霧雨迷濛,梅子的纖毛掛著點滴露珠,怯生生地迎接初熟時。古人說:「青梅冬花夏雨肥」從清明前到五月,台灣青梅進入盛產期,釀漬梅子的季節隨著24節氣的律動同步展開。

梅園/祥記梅子/台灣
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謝育倫與謝依潔兩姊妹,共同守護著這片家族悉心照顧的老梅園,70多年前,外公高萬祥和外婆張來春在這片山坡種植第一株梅樹,儘管後來梅子外銷優勢不再,附近紛紛改種經濟價值更高的檳榔,外公與外婆還是捨不得砍掉這一公頃五百多顆的梅樹,堅持以和自然共存的有機農法種植,用真材實料的傳統配方,以雙手和真心製作風味醇厚的梅子醋、梅子酒和醃梅子。

青梅/祥記梅子/台灣
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「阿公跟我們說,早期沒有醫生,每個人家裡會放一罐醃梅子,腸胃不舒服就吃一顆。」謝育倫說:「我們家也是,從小帶便當,媽媽都會在裡頭放一顆梅子,特別爽口解膩。」回憶起家族點滴,總是少不了這一片老梅園,還有外婆和母親手作的陳釀梅子。

紫蘇梅/梅汁/祥記梅子/台灣
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設計讓品牌推陳出新

單手抱不起的沉重大醬缸裡,陳漬梅在色澤黝黑的梅汁中載浮載沉,散發圓潤光澤。這是已經離世的外婆在2012年釀造的紫蘇梅,打開瓶蓋一陣溫和甘甜的香氣傳來,梅子的口感 Q 彈細緻,挑動味蕾回甘生津,不含任何人工甘味添加物,靠著20年光陰醞釀出充滿層次的醍醐味,對了,就像是義大利的巴薩米克陳醋一樣濃郁陳香。

青梅/祥記梅子/台灣
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「不覺得很有趣嗎?又酸又澀連蟲子都不吃的梅子,只利用糖,以及時間慢慢陳化。」謝育倫說:「不舒服的味道都被時間圓潤掉了。」外祖父母把梅園交給母親,兩姐妹再從母親手中接棒品牌,代代相傳、越陳越香的古法醃梅子,讓她們明白有些東西雖然簡單,卻是極好的。祥記最經典的代表作,是家傳保留整顆梅子營養的紫蘇梅,以三年、五年、七年的年份版本推出。「經年累月醃漬的梅子,比較有自己的個性。」謝育倫說:「想到現在吃的梅子是歷經五年、七年陳釀的滋味,也會覺得很特別。」

漬梅/梅漿醋/商品/祥記梅子/台灣
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對年份梅的熱忱,從姐妹倆的各種釀造實驗延伸到品牌設計上,負責行銷通路的謝依潔與設計師合作,為老梅子換上充滿時尚感的新衣服,清爽有故事性的包裝,為祥記贏得了2021年的金點設計標章。

梅子教學/謝育倫/祥記梅子/台灣
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今天我們在雨霧中採收的梅子,要到三年以後才會久別重逢。祖孫三代的情感,還有女性間獨特的堅韌、照護土地家族的懇切心意,在一桶桶陳釀的醬缸之間傳承流轉,以真實情感做為唯一的添加物,讓祥記的梅子格外雋永醇香。