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堪比小當家的神奇刀工,筊白筍薄到透光啦!亞洲廚神李佳其的食材狂想曲

2019-12-20 19:00
text 李芷姍 / photo 李文欽 ‧ 張晉瑞
李文欽/亞洲廚神/亞洲最佳廚師/瑪瑙美人腿/筊白筍

「被叫做亞洲廚神,造成我非常大的困擾」李佳其冷不防說出這句話,讓人有些招架不住。2009香港國際美食大賽金牌、2010新加坡 FHA 國際烹飪挑戰賽最佳亞洲廚師獎、2012 IFK 韓國大田國際廚藝競賽餐廳達人團隊賽銀牌…每年參加國際廚藝比賽,李佳其的獎牌多到拿不完,然而比起廚神的威名,他更把自己當做永遠的選手。為了設計菜單絞盡腦汁、焚膏繼晷,比賽時腎上腺素狂飆的熱血與緊張感,才是他最享受的一刻。

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「偉大的音樂家只用二十幾個音符就能創造優美旋律,食材三萬種,身為廚師不是更應該創新嗎?」──李佳其

李文欽/亞洲廚神/亞洲最佳廚師/堅果壓胸佐豆泥/櫻桃鴨

叫他第一名

這是一個不斷追求自我突破的旅程,而故事要從李佳其小時候說起。16歲的李佳其胸無大志,唯一能確定的,就是再怎樣都不想回學校讀書。做媽的無可奈何,只得讓他出外工作。李佳其離開嘉義進入日本料理的世界,從切菜、削皮等基本工練起,他紮實細膩的手藝獲得業主賞識,二十多歲即成為獨當一面的料理長。

喜來登酒店/新竹

改變命運的一張紙,在入行10週年之後傳來,那是關於中華美食展國際邀請賽的訊息。出國比賽的可能性在他心底慢慢滋長,2009年李佳其首度叩關香港國際美食大賽,他傾盡所學研發菜色、然後每天在餐廳10點結束營業後,拉下鐵門,反覆練習切菜、烹調等過程,埋頭苦練直到清晨3、4點,到閉著眼睛都能做的程度。

李文欽/亞洲廚神/亞洲最佳廚師/番茄雞麵/雞茸麵

比賽當天,他以一道風味爽口、色相迷人的「蕃茄雞麵」,贏得中式現場烹調的金牌。此後李佳其像是迷上了「得獎的事」,連年參加世界廚藝比賽,而且成績斐然、獲獎無數。

李文欽/亞洲廚神/亞洲最佳廚師/桃園喜來登酒店廚藝總監

食材狂想曲

「贏得比賽老實說既不會加薪,也無法賺錢。」李佳其坦承。「但就像中毒一樣,現場氣氛總是會讓我熱血上湧!」的確,參加比賽不僅賺不到錢,甚至旅費、報名費還得自己張羅,然而李佳其找到了讓生命發光發熱的舞台,他將自己推到極限,重新檢視、觀察周遭的事物,蒐集世界各地的資料尋找靈感。「每次遇到瓶頸就痛苦得想跳樓。」他笑說:「但達成目標後,成就感讓人覺得一切都值得了,更重要的是,我看到了自己的成長。」

李文欽/亞洲廚神/亞洲最佳廚師/果香鱈魚佐百香果奶油醬

提起幾道得獎菜色,李佳其興奮之情溢於言表,「瑪瑙美人腿」將台灣茭白筍切成1公釐的薄片,中間包裹蝦漿,佐以紅蘿蔔鮮甜的高湯。為他拿下2010年 FHA 新加坡大賽的靜態展示金牌。「果香鱈魚佐擺香果奶油醬」以滑嫩肥美的圓鱈當主角,內捲蝦漿外包菠菜葉與蘋果片,醬汁則是台灣百香果與奶油、白酒輕煮而成。變化多端的口感與平衡亮眼的味覺呈現,讓評審讚譽有佳,贏得2012年韓國大賽的熱前菜銀牌。 

喜來登酒店/台北

李佳其因堅持而贏得掌聲,台灣經典食材也因為他提高能見度,以最精彩的形式,呈現在世界美食家與大廚面前。如今他的冒險旅程來到了桃園喜來登酒店,擔任廚藝總監,李佳其無所畏懼,他將以同樣的熱忱和堅持,繼續在職場與國際舞台綻放光彩。

李佳其
從日本料理入行,曾任水鳥創作和食、桃禧航空城酒店花水本懷石料理料理長,2013年任職礁溪長榮鳳凰酒店擔任行政主廚,現任(2019年)桃園喜來登酒店廚藝總監。2010年在「新加坡FHA國際烹飪挑戰賽」中,從14國、八百多位選手中脫穎而出,勇奪最佳亞洲廚師獎,人稱「亞洲廚神」。