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小城外留一方淨土,啜一口咖啡調酒的滋味

2018-07-10 19:00

text 蔣育荏/photo 張晉瑞

小城外 Bar

近幾年來,台灣也開始流行起 Speakeasy 隱藏式酒吧,雖然禁酒令早已不屬於這個時空,但酒吧們依然樂得藏起自己,彷彿等待的是有緣人上門。小城外位於「青藝埕」二樓,那是大稻埕巷弄中一棟90年的老屋,進門之前,會先穿過一間名為「地衣荒物」的選物小店,從店後天井的台階拾級而上,每走一階,似乎都在把時鐘倒轉,最後推開小城外的大門,奇幻旅程抵達目的地,21世紀的台北已然遙遠,你已等不及要將靈魂暫放在另一個時代。

主人說,這裡不是「小城‧外」,而是「小‧城外」,意思是台北城牆外的一個小地方。因為小,所以靜,因為靜,所以能專注,專注在你所喝下的飲品上,也專注在和你共同品嚐飲品的人身上。

小城外 Bar

小城外以晚上7點為分界,7點前是咖啡館,7點後是調酒吧,為了完整體驗,我們選在交界時段造訪。這處隱於市的小空間,由咖啡師 Muu 與調酒師 Eason 合夥主理,之所以區分兩個時段,也是由於兩人專精不同。雖然咖啡與酒也有相似之處,不過在品飲的氣氛上還是有所差異,小小空間裡,要同時滿足兩者並不容易。

小城外珈琲

白天時的咖啡館,清雅幽靜,從窗外灑進的光線,薄紗般鋪在英式古典沙發的格紋上,古董鐘擺靜止,時間也隨之停滯。到了夜晚調酒時段,爵士樂隨興的音符從音響溢出,燈光昏暗,猶足以照見杯影下的色澤晃動。無論晝夜,這裡都不是適合喧鬧的地方,如果你偏好熱鬧場合,東區或有更多選擇。小城外就這樣用氛圍挑選著客人,挑選出真正意在放鬆享受、懂得專注於美好的客人。

小城外 Bar

這樣的日系酒吧風格,源於 Eason 在東京銀座學習調酒的經歷,問起那段時光有什麼印象深刻的事,「我想是日本調酒師身上的職人精神吧,」他說:「在日本,如果客人點到第4杯酒,調酒師會先看他的狀況再決定要不要給。我當時很訝異,酒賣越多不是越賺嗎?但他們看到的不只是產品在當下所創造的價值,還有很多金錢無法衡量的東西,像是酒客的安全和後續的信任感等。」這樣的飲酒文化,已經超越技藝的範疇,而是調酒師本身概念上的翻轉,他所看到的不只是從手中遞出去的酒,還有伸手接過酒的人。酒雖然是冰的,但人與人之間的聯結,要比喝下酒後的胃還要溫暖。

小城外 Bar

兩位店主在彼此熟識之前,Muu 其實不太喝調酒,Eason 也對咖啡不熟悉,合夥後雖然將營業區分成兩個時段,但他們也發現咖啡與酒其實有很多共同點,遂開始試著突破界線,看能否衝撞出新世界。於是現在到小城外,可以在咖啡時段喝到混合酒類的咖啡調酒,也可以在調酒時段品嚐加了咖啡的酒精飲料,咖啡與酒的異業結盟,成為小城外的一大特點。

小城外 Bar

Eason 在雪克杯中先後加進薄荷與白巧克力的香甜酒,與鮮奶油混合均勻後,加入冰塊搖盪,最後倒進預先以巧克力凍結邊緣的酒杯裡,再灑上璀璨的食用金箔。他的動作一絲不苟、毫不花俏,但就是那種用志不分、乃凝於神的態度,才是一位調酒師最有魅力的樣貌。這杯「Grasshopper」是上世紀五○年代誕生於紐奧良的經典酒款,比起當代一些譁眾取寵的花俏調酒,Eason 更偏愛經典酒款的絕代風華。不過他也知道大眾喜好會隨時代改變,因而在經典中略做變化,使口感呈現更加平衡。就像這隻蚱蜢,甜膩度比起原款降低許多,喝起來滑順、飽滿,既是一杯調酒,也像一口甜點,不僅女性著迷於它的甜蜜,就連男人也傾心於其柔軟。

小城外 Bar

第二支「Espresso Martini」則是現代經典,調合了濃縮咖啡與伏特加,再倒入 Kahlua 提升咖啡香氣,以及使風味更加圓潤的自製糖漿,搖盪過後倒入馬丁尼杯裡,擺上3顆咖啡豆作為點綴。與傳統不同之處,在於 Eason 用的其實不是從濃縮咖啡機中沖出的 Espresso,而是 Muu 的手沖濃縮,因為他們發現這樣的做法,可以讓成品的油脂更少、細緻度更高、喝起來的質感也更加清爽。雖然有些客人覺得這樣就不該叫做 Espresso Martini,不過店主認為名字一點都不重要,重要的是喝下去的真實感受。

小城外 Bar

當日令我印象最深的,是 Muu 所調製的咖啡調酒。一般人聽聞咖啡調酒,多半會聯想到愛爾蘭咖啡,不過在國外已行之有年的咖啡調酒並不只是加了酒的咖啡而已,而是以調酒的觀念所融合出的新事物。從前 Muu 和多數咖啡師一樣,只專注在咖啡的單一風格上,結識 Eason 後,他開始思考咖啡與酒的關聯性,經由不斷嚐試,期望使咖啡跳脫出更豐富的意象。他為我們調製的「小城午後雷陣雨」,是他的第一支作品,當時他喝過 Eason 的琴通寧後,一個人坐在天井樓梯上抽煙,午後的烏雲逐漸沉積,瞬間便下起傾盆大雨,那樣的畫面、溫度與潮溼感覺,給了 Muu 很多靈感,他先在杯中放入柚子醬,加進通寧水、冰塊與琴酒後,倒下剛沖好的濃縮咖啡。

小城外 Bar

在咖啡傾注的那一剎那,的確像極了烏雲密布,黑壓壓的一片順著冰塊邊緣沉降,通寧水的氣泡有若雨滴。剛入口時,濃縮咖啡的厚實盤據感官,但通寧水的清新接著出現,就像午後大雨釋放了空氣間的悶熱,給人暢快沁心的涼爽。而當初加入柚子醬,原本只是想增加顏色變化,但水果香味卻成為難以忽視的欣喜,如同下完雨後陽光從不再濃密的雲層間灑落,在苦澀還未散盡之前萌芽出如蜜糖般的溫暖。我想把這支酒留在記憶裡,每當午後下起雷陣雨,我便會回想它的滋味。

│未成年請勿飲酒│

小城外珈琲
add 台北市大同區民樂街34號2樓
tel 02-2559-5560
time 週三至週一12:00~19:00
FB 小城外珈琲 Caffé CityNorth

小城外 Bar
add 台北市大同區民生西路362巷15號2樓(夜間入口)
tel 02-2559-5560
time 週三至週一19:00~翌日02:00(週五、六至翌日03:00)
FB  小城外 Bar CityNorth
note 不接受訂位

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