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2019【大人的美好學堂 秋季班】《手機拍貓貓》

探尋貝里斯河穴的雨神居所

2018-01-23 13:00

text Wei /photo 李文欽

Barton Creek

猶加敦半島地質為石灰岩,雨水滲入地底溶蝕成洞,經年累月,洞穴串連形成一徑錯綜曲折的溶洞系統,地下水匯成伏流,經地形抬升,形成貝里斯雨林區最為著名的河穴。

Barton Creek

在馬雅人的世界觀中,河穴是通往下界「Xibalba(恐懼之地)」的入口。Xibalba 共有九層,既是死域也是生地,駐守了掌管死亡的幽冥之神,也居住了主宰天氣、農事和生育的雨神 Chaac,河穴因而成為馬雅人祈求雨露、豐收和子嗣的重要聖地,由祭司入洞舉行獻祭儀式。

Barton Creek

儀式約有二種:血祭(Ritual Bloodletting),貴族的放血儀式,神以玉米糰和血造人,故血有神性,是與神溝通的媒界,貴族又是半神,以魟魚脊骨刺穿身體將血滴在樹皮紙上焚燒,開啟與神對話的途徑。

活人獻祭(Human Sacrifice),乾旱祈雨,將純潔的孩童帶到洞穴進行儀式、斬首獻給雨神 Chaac,馬雅人認為,斬首象徵了覺醒,而活人獻祭象徵了重生、輪迴、新時代的開始。

Barton Creek

雨林區有幾處著名的馬雅河穴遺址:Barton Creek、ATM、Rio Frio Cave 等。由雨林旅宿 Chaa Creek 的自然導覽員 Daren 帶領,一探被列入「世界最美洞穴」的「Barton Creek Cave」。

Barton Creek

Barton Creek 位於 Tapir Mountain 森林生態保護區,目前已探勘的部份約有8公里長,是貝里斯規模最大的地下伏流和地下馬雅遺址,需划小舟進入,但因為雨季水位過高,小舟能划入的距離只有1公里不到。Daren 小心翼翼繞過河穴入口的岩石,將小舟划入幽深的馬雅地下世界。

Barton Creek

河穴中是極為壯觀的溶蝕地形,鐘乳石、石筍、流石、滴幕、石瀑,各形各狀,岩勢極為奇詭怪誕。手電筒的強光照射,將微晃的人舟倒影拉長放大,勾連了岩石的虯結陰影,在四下張牙舞爪,鬼影幢幢。

Barton Creek

岩頂時而逼仄時而高據,岩流低垂,幾乎貼臉而過,也有高800公尺、有如《魔戒》的地下洞穴般壯觀的穹頂。小舟划過,驚起蝙蝠無數,吱吱亂飛,眼前是深不見底的無邊黑暗,洞中空氣並不窒悶,甚至有絲絲涼風襲來,卻森然魘住了感官,說話的聲音都彷佛自遠方遙遙傳來。

Barton Creek

Barton Creek 內至少有28具骨骸,但小舟能到的1公里不到的距離內,只能看到岩壁上一個嵌在岩層中的小小頭骨和一方陶罐。馬雅古典期晚期的乾旱,造成溶洞裡的伏流乾涸,所以馬雅人才能深入洞穴獻祭,洞穴越深就是越接近下界,從獻祭的位置,可以看出當年旱災災情的嚴重。

Barton Creek

在 Barton Creek 主要看溶蝕地形,不遠處的 ATM Cave(Actun Tunichil Muknal,意為水晶之墓)則是看儀式文物。遊 ATM Cave 需絕佳體能,健行、泅水、攀爬,方能抵達獻祭石室,內部一具凝結了碳酸鈣結晶的少年骨骸即是洞穴的名稱由來。雨林區還有數座精彩洞穴,內胎漂流、騎馬涉水、掛繩攀岩,拜訪馬雅人的雨神和冥界,洞穴之旅是雨林區最精彩的體驗。

National Institute of Culture and History
web www.nichbelize.org

The Lodge at Chaa Creek
web  www.chaacreek.com

 

8月號 旅人誌