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吸吐尼國工藝,手捲一支醉人雪茄

2018-06-20 14:00
text Wei/photo 張晉瑞
Plasencia Cigars

除了蘭姆酒,雪茄亦是尼加拉瓜名物,以北方高地的埃斯特利(Estelí)為主要產地。其中最富盛名的雪茄品牌是「Plasencia Cigars」,入選2017年世界最佳雪茄品牌。

Plasencia Cigars

品牌大使 Wilgem 談起 Plasencia Cigars 的歷史沿革──傳承五代的家族企業,1865年第一代 Don Eduardo Plasencia 自加那利群島移居古巴,開始種菸草製雪茄;其後三代經營,卻在1963年被卡斯楚政權沒入莊園,第三代 Don Elder Sixto 帶一家經墨西哥逃亡尼加拉瓜,從零開始,在北部接壤宏都拉斯的亞拉帕山谷(Jalapa Valley)開墾新據點。

Plasencia Cigars

1978年再度遇上政治動亂流亡宏都拉斯,1986年第四代 Néstor Plasencia 接手事業擴大規模;1990年重返尼國獲返土地,繼而在埃斯特利拓點,如今菸草生產規模世界最大,為三百多個獨立品牌代工。

Plasencia Cigars

2017年第五代經營者更進一步成立4款自有品牌──以濃烈風味備受好評的 Alma Fuerte,清淡卻尾韻悠長的 Alma del Campo,風味復古、世界唯一使用有機菸草的 Reserva Original 及香氣層次豐富的 Reserva 1898

Plasencia Cigars

在 Plasencia Cigars 位於埃斯特利省的雪茄工廠見學。首要認識菸草。一株菸草分為頂端淺葉(Ligero)、中段滑葉(Viso)、尾段乾葉(Seco)及底部淡葉(Volado),每一部位的菸葉各有不同風味,以接近頂端者為佳,亦擁有最多的尼古丁含量。

Plasencia Cigars

菸葉採收後依部位分束,以懸掛方式室內陰乾,送入發酵室進行8至18個月的「發酵」,空氣瀰漫嗆辣逼人的菸味。

Plasencia Cigars
Plasencia Cigars

發酵完成進行「揀選」,菸葉移除莖梗並分類,以色澤均勻和葉片強韌為上,再裝入麻袋進行約3年的「熟成」,讓菸葉的氣味變得溫醇而迷人。

Plasencia Cigars
Plasencia Cigars

工廠最大廠間聚集眾多工人進行雪茄的「捲製」,兩人一組,分別負責捲製茄體和上包葉。

Plasencia Cigars

看捲製工人抄起碎葉成一束茄芯,以一張完整菸葉為套,在捲製器一過並上膠收邊,即成一支茄體,再放入木模加壓定型。

Plasencia Cigars
Plasencia Cigars

包葉工人則手持一柄刀流暢已極地裁切菸葉,裹製茄衣和茄帽。

Plasencia Cigars
Plasencia Cigars

兩人合作無間,動作一氣呵成,據說一天約可製300至400支雪茄。

Plasencia Cigars

雪茄製成後需經「品管」。品管專家 Moises 需檢查當日製造的所有雪茄──以手指掂重量(一支雪茄約14至16克)並觸摸檢查茄身的形體質地及茄帽,取下茄帽嗅聞,或點燃隨機抽樣的雪茄看是否均勻燃燒及灰燼顏色,抽幾口看是否容易入喉。

Plasencia Cigars
Plasencia Cigars

經過品管的雪茄需「窖藏」,讓調配菸葉的風味彼此融合,最後進行包裝,出口外銷前並經冷凍殺蟲。

Plasencia Cigars

Moises 笑說,雪茄是一種人情味的展現,在聚會場合與至親好友分享,一邊聊天一邊抽雪茄,佐以地產的 Flor de Caña 蘭姆酒或巧克力,是非常道地的尼加拉瓜式社交生活。

Plasencia Cigars

想要感受真正的尼加拉瓜況味,必定得從一支醉人的雪茄開始!

埃斯特利省 Estelí
profile
位於北部高地區,擁有壯麗地貌及多變的氣候形態,設有兩座生態保護區,熱帶乾旱林、雲霧森林和瀑布是這一省標誌性的自然勝景。首都埃斯特利以雪茄生產聞名,有無數工廠和菸草田,純淨環境和高海拔氣候出產優質雪茄。

Plasencia Cigars Factory
add Fabrica de Puro Plasencia Cigars, Escuela Normal 200 varas al Norte, Estelí 31000, Nicaragua
tel +505-7803-0915
price 5人以上團體US$255人以下團體US$5,導覽時間約為1.5~2小時。
email nationalsales@plasenciatobacco.com
web www.plasenciacigars.com

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