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大不列顛特派月報 ╳ Kai Li:仲夏夜之夢:一場倫敦棒球饗宴

2023-10-21 21:00
text TRAVELER Luxe旅人誌 Kai Li /photo TRAVELER Luxe旅人誌 Kai Li·Lance Bai·Formosa Islanders
場景/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

對台灣人來說,棒球是我們的共同記憶,但在遙遠的大不列顛,卻不見任何棒球的蹤跡;幸虧,一支台灣人棒球隊的成立,讓生活在倫敦的棒球迷有了希望與轉機。

場景/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒLance Bai

我坐在空曠的外野席,喝著幾已見底的啤酒,聽著又一次的《Sweet Caroline》,在棒球不怎麼盛行的倫敦,做了一場最美妙的仲夏夜之夢。

場景/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒLance Bai

夏夜晚風,我一個人在空曠的外野席坐了下來,邊喝著啤酒邊看比賽,球棒碰到球的聲音清脆舒服,響徹球場,此起彼落的掌聲在周圍響起,此時,我就像身在神宮球場的村上春樹,愜意悠哉……。夏日時節的小島酷熱難耐,除了室內空調和沁涼的啤酒外,唯一能讓我度過炎炎夏日的就是每晚的棒球賽。就算沒有到現場看球,我也會在家打開電視機或平板,從早到晚,從海外看回台灣,假日再到河濱公園打場比賽,要我說,夏日的小島就是一場永不止息的棒球筵席。

場景/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒLance Bai
場景/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒTRAVELER Luxe旅人誌

來到倫敦後,無奈這裡足球與板球之盛行,棒球完全無法佔有一席之地,躺在公園看書曬太陽似乎成為我夏季的唯一樂趣,就這樣一日度過了一日。然而,無意中聽聞一支台灣人棒球隊的成立燃起了我的希望與熱情,我拾起佈滿灰塵的手套,準備成為福爾摩沙島嶼人(Formosa Islanders)的一份子,延續一個許久未曾燃起的夢。除了棒球隊成立的喜訊,MLB 美國職棒大聯盟也宣布一連兩年將在倫敦舉辦海外賽,為身在棒球沙漠、沒有棒球就吃不下飯,就睡不著覺的台灣囝仔來一場久旱逢甘霖的及時雨。Play Ball!倫敦的仲夏夜棒球饗宴現在開始。

場景/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒLance Bai

Formosa Islanders:一支屬於台灣人的棒球隊

棒球在台灣非常受歡迎,甚至有「國球」之美名,每每有國家賽事人們總會團結一心,共同為中華隊吶喊搖旗,尤其是王建民、郭泓志在大聯盟的成功,更是讓這項運動家喻戶曉,傳說當年連早餐店阿姨都排得出洋基隊的陣容打線……。但在足球與板球(Cricket,一種類似於棒球的運動)風氣盛行的英國,棒球是相對弱勢的,很多人甚至不知道有這項運動的存在,因此對居住在英國的台灣人來說,棒球似乎成為一種對家鄉的遙遠記憶,尤其是像我這樣成天與棒球為伍的人更是難耐,直到2021年 Formosa Islanders 成立,一切才有了轉機。

場景/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒLance Bai

Formosa Islanders 是一支位在倫敦的台灣人棒球隊,成員大多為來英國留學、打工度假,或是已在這裡落地生根的台灣移民,他們利用工作之餘比賽練球,寄望能夠延續那一份對棒球的熱情。幸運的是,我也在今年成為他們的一份子,與這支球隊南征北討,共享對棒球的美好回憶。球隊中,成員們不僅會討教棒球技巧,生活上也都會互相關心;比賽時,許多同樣在倫敦打拼的台灣人也會帶著旗幟,攜家帶眷來為球隊加油。只能說,能在異地與一群同鄉打球,無拘無束地說著國台語,實在是很幸福。就如同創辦人 Sam Chen 所說:「棒球對台灣人來說是共同記憶,有歡笑有淚水,就像是我們的人生,這就是為什麼我想要創立一支屬於台灣人的球隊。」

場景/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒLance Bai
觀眾/Formosa Islanders/倫敦/英國
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既然是台灣人棒球隊,Formosa Islanders 隊徽採用原住民的守護神百步蛇做為主視覺,球衣也以深淺不一的綠色為主體,展現十足台灣精神。除此之外,球隊也時常舉辦各式活動,如2023年初的「世界棒球經典賽」直播派對,召集了在倫敦的台灣人一起跨海觀看直播為中華隊加油,以及邀請棒球網紅到球隊練球,體驗英國的棒球文化。所以即使不會打棒球,也能在這裡認識到許多生活在倫敦的台灣朋友,是個充滿台灣味的所在。

場景/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
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仲夏夜饗宴:MLB 大聯盟倫敦賽

對許多球迷來說,看一場大聯盟球賽是他們的兒時夢想;對我來說同樣如此,從王建民展現王牌身手叱吒洋基球場時,這樣的願望就一直埋在心底。然而,當初的我可能想都沒想到夢想竟然會是在大西洋的彼端完成。從2019年開始,大聯盟就宣佈會在英國倫敦舉辦海外例行賽,當時賽事的組合是由最有名的世仇紐約洋基和波士頓紅襪來進行對決,兩場比賽吸引超過10萬人進場可說是萬人空巷,可惜當時的我還在台灣無法躬逢其盛,中間因為疫情的關係也沒有進一步消息。

場景/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
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直到今年,他們終於在倫敦舉辦第二場海外賽,由老牌經典組合芝加哥小熊對決聖路易紅雀,而這次我沒放過機會,一開票就手刀購買,最後也順利完成了我人生中在大不列顛的第一場大聯盟球賽。

場景/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
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既然比賽是在英國舉辦,那麼除了美式經典,自然也少不了英倫在地特色的東西。由於倫敦並沒有所謂的職業棒球隊,所以此次比賽的場地是由英超西漢姆聯隊的主場倫敦體育場改建而成,這樣的棒球場不僅格局獨特(足球場為長方形、棒球場為鑽石型),也很具有英倫特色。另外,在比賽途中或中場休息時也會播放如皇后合唱團(Queen),或是英格蘭足球國歌《Sweet Caroline》等英國佬所熟悉的旋律,是完全不同於美利堅的氛圍,唯一不變的是球迷的激情叫喊,以及一瓶接著一瓶的啤酒,這樣英倫結合美式的棒球比賽,個人認為非常有趣,有機會必須到倫敦體驗。

演唱/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
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觀眾/MLB 大聯盟倫敦賽/倫敦/英國
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好消息是,明年2024年大聯盟同樣會在倫敦舉辦海外賽,對戰組合由東部強權紐約大都會隊上費城費城人隊,各位在倫敦或計劃到倫敦旅遊的棒球迷們可千萬不要錯過!隨著賽後煙火的釋放,我坐在空曠的外野席,喝著幾已見底的啤酒,聽著又一次的《Sweet Caroline》,在棒球不怎麼盛行的倫敦,做了一場最美妙的仲夏夜之夢。

標誌/Formosa Islanders/倫敦/英國
圖片版權 / ⓒFormosa Islanders

│未成年請勿飲酒│

Formosa Islanders
FB Formosais landers
IG formosaislanders
note 詳細訪談可見 Podcast:podcasts.apple.com/gb/podcast/zhikai-talk/id1699816472?i=1000622653776

Kai Li
大不列顛特派月報主理人,喜歡拍照、鍾情寫作,但旅行才是一生摯愛,待過台北、重慶、京都、紐約和古巴等城市,後因為對披頭四的迷戀,以及總能勾起鄉愁的陰雨而常駐倫敦,希望透過文字和攝影分享大不列顛的日常與美好。曾擔任《世界朝聖之路10+》雜誌主編、《萬旅千思》Podcast 企劃主持,以及至各大專院校演講等經驗。
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