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連接幻境與人世的高空鐵道橋!前進阿里山眠月線,解開森林鐵道的封印

2021-01-18 09:00
text Cindy Lee/photo 張晉瑞‧周治平
入口/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣
圖片版權 / ⓒ張晉瑞

一座座隧道穿梭幽微與明媚,高空鐵道橋連接幻境與人世,森林深處是雲霧繾綣的故鄉,鐵道盡頭是明月安眠的臥榻,眠月線的終點,連結故事的起點。

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遊客/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣
圖片版權 / ⓒ張晉瑞

午後,阿里山地區再度被濃霧籠罩,重裝背包上肩,與森林遊樂區的遊客擦身而過,朝柳衫林深處前行,遊客好奇詢問:「這條路到哪兒?」細長蜿蜒的平行鐵軌為我們領路,通往台灣山林開發史的某個章節,又或許能到達當年阿里山鐵道之父琴山河合博士眠於月下的大石吧?

指標/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣
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隱藏深山的歷史鐵道

眠月線舊名塔山線,西元1915年,為了伐運巨木而修築的阿里山鐵道支線開通至塔山車站,海拔2,346公尺的塔山站成為當時日本帝國鐵道最高點。眠月線由阿里山車站出發,經沼平往東北至對高岳西麓,轉向西北沿大塔山山腰盤繞,接著貫穿塔山到松山西麓下的眠月「石猴」,全長9.26公里。

入口/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣
圖片版權 / ⓒ張晉瑞

伐木結束後,林場鐵道於1978年功成身退,1983年轉作觀光用途,古老蒸汽火車吐著白煙穿越24座橋樑、12座隧道(現有橋樑21座、隧道14座),停靠於石猴腳下,為森林帶來絡繹不絕的人潮。1999年921大地震改寫眠月線的命運,鐵道幾乎全線崩毀,終點站石猴的頭部更遭落石擊中,滾入清水溪流域,成為歷史絕景。經歷多年努力修復,並新建兩座明隧道,就在眠月線即將恢復通車之際,2009年的莫拉克颱風再次重創,大量落石將1號明隧道一分為二,截斷復駛的希望,眠月線再次被世人遺忘於柳杉林盡頭。

入口/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣

踏上遺落之路

失去遊人蹤跡,鐵道融入蓊鬱森林,青苔爬上斑駁月台,枕木縫隙冒出嫩芽,帝雉悠閒地散步鐵軌,垂掛的藤蔓隱藏隧道出口,偶爾,挑戰新溪阿縱走路線的健行客劃破靜謐,經眠月線、已廢棄的石猴遊憩區,續行前往水漾森林、鹿屈山和衫林溪,只有陽光與濃霧日日到訪,伴眠月線渡過歲月悠悠。

眠月線/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣

這幾年登山健行風氣大盛,原本神秘的眠月線早已成為社群媒體熱搜,沿途漫步高聳筆直的柳杉和紅檜林下,走進隧道、木橋和鐵道車站的舊日時光,每年3至4月,5號到10號隧道的岩璧上,還能邂逅嬌俏的粉紫色一葉蘭,混合人文遺跡和自然原始的空靈氛圍,無論平假日總吸引無數遊人。

眠月隧道/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣

從沼平車站到石猴,8公里的路程僅上升約100公尺,除了明隧道崩落段需手腳並用攀爬、2號隧道內的坍方處需小心通過以外,全程平緩好走,只要不懼高,都能輕鬆完成。離開熱鬧的塔山月台,不久即看見另一條指向「阿里山」的岔路,小徑通往石夢谷、塔山三角點,之後返回阿里山公路,只有這裏需要注意別走錯。

眠月隧道/森林鐵道/步道/阿里山/嘉義/台灣
圖片版權 / ⓒ張晉瑞

眠月線可安排一日輕裝來回,我們卻寧願放慢腳步,揹上所有裝備安排兩天一夜行程,緩緩穿越形式各異的隧道,歷史痕跡留在「素掘隧道」的鑿鑿刻痕、「木構隧道」的五邊形衍架、水泥隧道的管狀壁面…在光亮與黑暗的交界穿梭時間;小心翼翼走過一座座高空鐵道橋,彷彿漫步空中植物園,伸手就能掀開弧線盡頭的蔥鬱翠綠,進入另一個奇幻世界,那兒是遊人散去的鐵道盡頭,參天古木相伴,枕石沐月而眠。

交通方式 嘉義火車站搭乘台灣好行阿里山線-B線至阿里山森林遊樂區轉運站下車,入園後可選擇步行、搭乘遊園車或森林小火車至沼平車站。嘉義高鐵站出發可搭乘台灣好行阿里山線-A線。
海拔高度 2,274~2,346公尺
步道總長 阿里山新站至石猴單程9.26公里,沼平至石猴8公里,原路折返
步行時間 全程約7~7.5小時(當日往返)
行程建議 沼平車站 黃色柵欄(1.6K,30分) 1號明隧道(1.5K,30分) 塔山車站(1K,1小時) 石猴車站(3.5K,2小時) 原路折返回(約3.5小時)