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傳奇巨星的搖籃!造訪紐約阿波羅劇場,一窺「哈林文藝復興」的文化盛況

2020-03-03 09:00
text MOOK / photo MOOK
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哈林區最早是荷蘭人的地盤,Harlem這個名字就是來自荷蘭的哈勒姆城。在紐約早期發展階段,這裡原是富裕的白人社區,19世紀末大批黑人北移,並開始聚居於這一帶,慢慢使這裡發展成北方最大的黑人社區。

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即使時至今日,種族歧視與階級對立的問題仍存在於紐約社會,不難想見一百年前黑人生存處境有多艱難。在這樣的環境下,要求黑人社區井然有序、安份守己有點強人所難,也因此哈林區在過去很長一段時間裡與治安敗壞老是劃上等號。不過隨著非裔美國人經濟條件提升與朱利安尼對黑幫的掃蕩,儘管有些人對哈林仍存偏見,但事實上這裡已經比過去安全許多,同時非裔美國人的熱情與直率,也讓哈林充滿可愛之情。

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從1920年代開始,非裔美國人裡的智識人士與藝文圈帶動黑人文化的覺醒,一時間詩文、小說、音樂上人材輩出,形成哈林區的黃金時期,有「哈林文藝復興」之稱,像是培育了如納京高(Nat King Cole)等樂壇傳奇的阿波羅劇院,以及有艾靈頓公爵(Duke Ellington)坐鎮的棉花俱樂部(Cotton Club)等,皆是當年文化盛況的見證。

紐約/哈林區/阿波羅劇場/爵士/藍調/黑人音樂/哈林文藝復興

傳奇巨星的搖籃

開幕於1914年的阿波羅,當時標榜為高級脫口秀劇場,並且只限白人入場。直至1934年才在現實環境轉變下,以黑人音樂為特色,提供黑人樂手表演的舞台。而黑人擅長的爵士、靈魂、藍調等樂風也才得以蓬勃發展,成為全球風靡的音樂類型。

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這裡最著名的是週三舉行的「Amateur Night」歌唱比賽,若表演得不好,觀眾可是有權用噓聲把歌手轟下台,所以非得有幾把刷子不可,也因此培養出大批赫赫有名的黑人樂手,像是艾拉費茲傑羅、比莉哈樂黛、詹姆士布朗、誘惑合唱團、吉米罕醉克斯、麥可傑克森,直至近年的羅倫希爾等,都是從中脫穎而出,獲得發展演藝事業的機會。因此阿波羅劇院常被稱為「巨星的搖藍、傳奇的創造者」,一點也不為過。

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想進入阿波羅,除了購票觀賞節目外,也可以參加導覽行程。在導覽中還有機會登上那座傳奇舞台,想像自己參加比賽,或是摸摸那塊據說可以帶來好運的大樹根,並有機會一窺巨星使用的化妝間、聆聽歌手們在這裡發生的奇聞軼事。

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第一位到訪阿波羅劇院的美國總統

不太令人意外的正是美國首位非裔總統歐巴馬,他分別於2007年及2012年在阿波羅劇院為競選參議員與總統連任選戰造勢、募款,2012年那次造訪他甚至現場演唱了靈魂傳奇歌手格林(Al Green)的名曲《Let's Stay Together》,這段影片立刻在YouTube上造成轟動!

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哈林畢卡索

而今日哈林區最熱鬧的地方是在第125街上,若是在星期天時到訪,雖然許多店家拉下鐵門不做生意,卻正好可以欣賞鐵門上的美麗畫作。這些繪畫大多是街頭藝術家佛朗哥大帝(Franco the Great)的作品,有「哈林畢卡索」之稱的他,據稱在125街的店鋪鐵門上留下將近200幅畫作,讓這條街甚至因而被稱為「佛朗哥大道」。

哈林區
add 大致上北起W. 155th St,南迄W. 110th St,西自哈德遜河、Morningside Ave,東至5th Ave。

阿波羅劇場
access 距地鐵A、C線或B、D線的125 St站,步行約3分鐘
add 253 W. 125th St, New York, United States
tel 212-531-5300
time 表演場次及票價請詳見官網。
web www.apollotheater.org

阿波羅歷史導覽
tel 212-531-5337
time 週一、二、四、五11:00、13:00、15:00,週三11:00,週六、日11:00、13:00。行程約1小時。
price 平日$17,週末$19。
note 行程以20人以上的團客為主,散客若要參加,須視當日有無團客預約。