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踏上阿拉斯加追極光,以相機記錄極光永恆

2019-02-02 14:00
text 蔣育荏.周治平/photo 周治平
阿拉斯加極光/阿拉斯加/北極

雖然丹奈利國家公園已關門打烊,雖然冰河灣已冰凍封港,但阿拉斯加的冬季卻未見蕭瑟,遊人依然如織,因為人們對阿拉斯加最充滿期待的景象,只有在冬天才會出現。奧蘿拉(Aurora)是羅馬神話中的曙光女神,最早對極光提出科學看法的伽利略於是用「Aurora Borealis」來指稱這神祕的光芒,不過他當時以為極光是太陽反射地球上升空氣的結果,這理論過不了兩個世紀就被推翻了。愛斯基摩原住民們認為極光是死者的亡魂,在天堂踢著海象頭的足球嬉戲,而這變幻莫測、漫天飛舞的色彩,的確也像極了古人對於靈魂的想像。這如夢亦如幻的光影,時而寬如簾幕,時而細如飄帶,時而輕描淡寫如抒情慢歌,時而激烈奔放如搖滾龐克,各有各的美,任憑人們悠然遐想。

阿拉斯加極光/阿拉斯加/北極

形成極光的幕後推手其實是太陽,高溫足以將原子分解成電子,而這些帶電粒子旺盛的運動能力,使它們得以脫離太陽的引力磁場,成為向宇宙飛射的超高速電漿,也就是所謂的「太陽風」。太陽的磁場變化以11年為週期,當冕洞、閃焰及日冕物質拋射出現時,太陽風便特別強烈,形成「太陽風暴」,而這也是極光最明顯的時候。

地球由於受到磁氣圈保護,讓居住在上面的生物不至於受到太陽風的致命影響,這層磁氣圈以赤道最厚強,而以極地最薄弱,當磁氣圈阻擋掉絕大部份太陽風時,部份帶電粒子便被磁力拉引,沿著漏斗形的磁場線來到兩極周圍,形成一環以極地為中心的極光帶(Aurora Oval)。當這些太陽風的質子、電子與地球大氣中的原子、分子碰撞時,改變了大氣粒子中的能量狀態,為了回歸平衡,便以光子的形式釋放出多餘能量,於是就形成了我們念茲在茲的極光。

並不是越往北走就越容易看到極光,因為極光只有在極光帶下才能看到,而極光帶長得像個甜甜圈,在北極點周圍的區域反而是空心的。極光帶會因為太陽風的強弱而變寬或變窄,你在極光預測網站上所看到的極光活動指數,指的就是極光帶的範圍大小。譬如當太陽活動劇烈,極光指數為「高」時,南邊如安克拉治以南都能看得到極光;而即使極光指數只有「低」,永遠都在極光帶下的費爾班克斯也還是有機會看到活躍的極光。

阿拉斯加極光/阿拉斯加/北極

嚴格講起來,極光的出現是不分四季的,只是夏天白晝時間太長,天也不會全暗,極光受到陽光干擾,因而非常不明顯。想看極光的人,最好在8月底到4月中之間出發,畢竟天色全黑的時間越長,看到極光的機率也越大。

建議在出門前先瀏覽阿拉斯加大學地科學院的網站(www.gi.alaska.edu/AuroraForecast),上面會告訴你未來幾日內的極光活動指數,並畫出極光帶的大小供你參考。不過若是你人在費爾班克斯,因為就位於極光帶正下方,當地人基本上是不看極光預測網站的,對他們來說,氣象預報網站(如 www.weather.com/weather)的資訊更為關鍵,畢竟若是天上多雲下雨,也是看不到極光的。一切都已就緒,人也來到理想地點後,接下來要做的就是耐心等待了。若沒能如願看到極光,也別太氣餒,在像費爾班克斯那樣的地方,只要你連續待個三天以上,看到極光的機率可是90%呢!

阿拉斯加極光/阿拉斯加/北極

對於拍攝極光而言,攝影技術與器材並不是什麼特別困難的事,只要準備一顆魚眼鏡頭和一支穩固的三腳架就差不多了;真正的困難在於,要能在正確的時間處於正確的位置。

拍攝時,除了極光本身以外,適當加入前景與背景,可以讓照片展現更豐富的空間感。關於前景的照明,可以使用閃光燈或手電筒補光打亮,而不只是黑暗的剪影而已。例如,開著暖色燈光的房屋很適合用來當作極光的前景,昏黃燈光與藍綠色的天空正好形成鮮明的對比,長時間的曝光讓移動的雲朵也產生流動的效果。

使用魚眼鏡頭可以拍到最廣的空間,但是相對地也容易讓構圖顯得空泛,在極光範圍沒有佔滿天空時,就應該加入一些前景來搭配,讓畫面看起來飽滿一些。

阿拉斯加極光/阿拉斯加/北極

較長的曝光時間雖然可以增加照片的亮度,但是對於流動的極光來說未必是個良好的因素。你可以把極光想像成一面在空中飄揚的大旗,曝光時間越久,旗幟的布面細節就會越模糊,要拍出如衣帶或絲絹般的飄動效果,大概在30秒以內最為理想,而這也是一般相機快門速度的下限,如果需要更長的曝光時間,就一定要使用快門線了。

極光流動時常常可以看到許多細微的顏色,但是如果曝光時間太長,這些細微色彩可能會被主體的綠色光線掩蓋掉,這也是另一個在拍攝上需要注意的地方。

阿拉斯加極光/阿拉斯加/北極

我們無法確知極光何時會大爆發與延續多久,但是一旦碰到了,就要抓緊時間拍攝,這時候魚眼鏡頭的長處就完全發揮出來,因為可以留出大片天空面積來容納流動的極光。將魚眼鏡頭朝向極光爆發最激烈的區域,趕快按下快門,然後隨著極光流動的方向,立即變換拍攝角度及位置,留下足夠的構圖空間讓極光在畫面中流動,並以在爆發時間內能夠記錄到最多影像為目標,剩下的,就交給大自然盡情揮灑了。

1st Alaska Outdoor School
web  www.1stalaskaoutdoorschool.com

Alaska Northern Lights Tour
web  www.alaskanorthernlights.net

Chandalar River Outfitters
web 
www.chandalarranchalaska.com

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