traveler luxe 奢遊 祕旅

解密優勝美地冰河觀景點!巨人國度裡的夢幻鏡湖美到揪心

2019-06-28 19:00
text 蔣育荏 / photo 周治平
冰河觀景點/優勝美地/加州/美國

美國加州東部的山區是造物者用來收藏美景的地方,其中又以優勝美地國家公園最負盛名,這裡集冰河地形、瀑布峽谷、花崗巨岩與巨杉神木於一身,野生動物及林相都很豐富,是許多遊客來到加州都會專程造訪的地方。

半圓頂峰/優勝美地/加州/美國

冰河流過的痕跡

在看完了瀑布峽谷、花崗巨岩之後,下一個前進優勝美地的冰河地形,要一眼望盡優勝美地河谷景致,冰河觀景點是個絕妙的位置。這處高崗海拔2,199公尺,大約比河谷高出980公尺,毫無遮蔽的視野,氣度大方地把所有美景攤開在遊客面前,從西邊開始,優勝美地瀑布、霍夫曼山(Mt. Hoffman)、北圓頂峰(North Dome)、鏡湖、泰納雅峽谷、回音峰(Echo Peaks)、半圓頂峰等,全都入鏡,就連藏在東邊峽谷中的自由頂(Liberty Cap)、內華達瀑布(Nevada Fall)與春天瀑布(Vernal Fall),也依稀可見。

健行步道/冰河觀景點/優勝美地/加州/美國

向下俯瞰,蜿蜒的梅斯德河環繞著樹林間的村落,渺小的人類文明,幾乎被大山大水吞沒。從冰河觀景點到優勝美地河谷,有兩條主要的健行步道,一條是8英哩的 Panorama Trail,途經伊利勞特瀑布(Illilouette Fall)、內華達瀑布與春天瀑布等景點,最後到達柯瑞村(Curry Village);另一條是著名的 Four Mile Trail,雖然只有4.8英哩長,卻以陡峭著稱,不過沿途美景懾人,仍吸引大批遊客攀爬。想要走這些步道的話,可以參加冰河觀景點行程,購票時只買單程票,行程結束後就可沿著步道返回河谷。

隧道觀景點/優勝美地/加州/美國

另一個與冰河作用相關的地形景觀便是優勝美地著名的 U 型河谷,想要覽盡全景可到「隧道觀景點」。優勝美地的 U 型谷,由冰河切割而成,但在谷地前端,卻呈現出 V 型谷的特徵,表示從前冰河作用未及於此。於是今人沿著公路前往谷地,會發現沿途峽谷從 V 型逐漸變成 U 型,尤其過了隧道之後,眼前豁然開朗,頗有當年武陵漁夫誤入桃花源的感覺。

隧道觀景點/優勝美地/加州/美國

這處位於隧道口的觀景點,是觀賞谷地的最佳角度,許多著名風景照片都是在這裡拍攝。放眼望去,酋長岩、馬尾瀑布、哨兵岩(Sentinel Rock)、教堂岩(Cathedral Rocks)、新娘面紗瀑布,構成了畫面的左右構圖,而以遠方的半圓頂峰和息雲峰(Clouds Rest)作為背景,共同譜成優勝美地最經典的風景,因此路旁停車場總是遊覽車不絕,每位遊客都迫不及待用自己的相機捕捉這幅奇景。

鏡湖/優勝美地/加州/美國

巨人的國度

漫步優勝美地,每一處景觀都廣闊得嚇人,彷彿走入巨人的國度一樣。於是鏡湖(Mirror Lake)就成了巨人梳妝打扮用的鏡子,將群山綠樹映照下來。其實在19世紀末葉,鏡湖被人廣為宣傳,而成為國家公園裡首屈一指的名勝。儘管時至今日,鏡湖逐漸被其他風景搶去鋒芒,但它仍舊是非常熱門的健行目的地。雖名為湖,鏡湖只是泰納雅溪(Tenaya Creek)中的小淺塘,它的形狀會依著水量而變化,到了夏末,溪流不再有雪水供應,這處水塘便會乾涸。

鏡湖/優勝美地/加州/美國

從步道口前往鏡湖的路程,大約只有0.9英哩,一個小時之內就可以來回,但大多數人卻會花上個把鐘頭,因為美麗的景致不但拖慢遊人腳步,更會讓人流連忘返。天氣晴朗的日子裡,在湖邊等待風停,湖面上的波紋慢慢平靜,群山倒影也漸漸清晰。這幅上下對稱的畫面,格外和諧,足以讓人忘卻凡塵瑣事。

馬利波薩神木群/優勝美地/加州/美國

除了這面美麗的鏡子外,馬利波薩神木群更是讓人感覺像在直面巨人,與參天古樹相比,原來人的存在是如此渺小。馬利波薩在西班牙文中是「蝴蝶」的意思,因此這裡又常被翻譯為「蝴蝶林」,雖然距離優勝美地河谷有36英哩遠,但當初設立國家公園有很大一部份原因,是為了要保護這裡的加州巨杉林。

倒塌隧道樹/馬利波薩神木群/優勝美地/加州/美國

這一帶是公園內最大的神木林區,總計約有500株加州巨杉。從前這裡最有名的一棵樹,是瓦沃納隧道樹(Wawona Tunnel Tree),1881年時為了吸引觀光客,在樹幹上鑿出一個足以讓車輛通過的隧道,用以強調巨杉的龐大,但車輛通過頻繁的結果,使得樹根周圍的土壤硬實,影響養分吸收,終於在1969年一場暴風雪過後,就成了今天的「倒塌隧道樹」。

瓦沃納隧道樹/馬利波薩神木群/優勝美地/加州/美國

看不到瓦沃納隧道樹,也不用太難過,林區內還有一棵較小的隧道樹,名喚加利福尼亞,這棵樹的隧道挖鑿於1895年,可容納一台迷你車通過。隨著優勝美地的名聲再也無需靠隧道樹來拉抬人氣,人們也意識到一棵健康的巨杉遠比挖了洞的噱頭來得珍貴,於是便不再有挖鑿隧道樹的舉動。

灰巨人/馬利波薩神木群/優勝美地/加州/美國

林區內另一棵有名的樹,是高齡兩千七百多歲的灰巨人(Grizzly Giant),這棵巨杉底部直徑9公尺,樹圍超過27公尺。當它冒芽的時候,羅慕路斯兄弟可能正在興建羅馬城,對這棵神木來說,所謂的人類文明史,不過就是它一生的長度罷了。

冰河觀景點/優勝美地/加州/美國

其實美國人早在上個世紀就發現了優勝美地,並在1890年把這裡設為國家公園。來到優勝美地,不只可以看到大自然花費幾億年創作的曠世鉅作,也可以細細品味美國國家公園發展的歷史,以及人們對環境保育意識的源流。

優勝美地國家公園
access 從舊金山出發,在海灣大道東側的Emeryville火車站搭乘美國國鐵的San Joaquin列車,抵達Merced後轉乘YARTS巴士前往國家公園內各站。火車路程約2小時50分鐘。
price 一般門票入園以車計算,每輛車US$35,門票效期為7天。若是搭乘巴士進入,則是每人US$20,16歲以下免費。
note 如果在一年之內有計畫造訪4個以上國家公園,建議買張US$80的國家公園年票,卡片自啟用起,效期至翌年的同月份,適用於全美國的國家公園與國家紀念地。

谷地遊客中心 Valley Visitor Center
access 搭乘優勝美地谷地巴士,在5或9下車。或搭酋長岩巴士,在E1下車。
time 每日9:00~17:00

瓦沃納遊客中心 Wawona Visitor Center
time 夏季8:30~17:00

大橡樹資訊站 Big Oak Information Station
time 夏季8:00~17:00