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飛向浩瀚無垠宇宙,「Virgin Galactic」絕景太空旅行

2021-10-29 19:00
text TRAVELER Luxe旅人誌 Kai/photo Virgin Galactic
外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

不論是紮營荒野、搭乘火車,還是走出戶外親近山海,這些都是貫徹無所事事絕景旅行的絕妙方式,但有一種旅行能真正地享受當下、體驗世間絕景——太空旅行,一般人想都不敢想的旅行方式。然而,這一切在許多夢想家的努力下,在未來有了開花結果的可能。

外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

「我的一小步,是人類的一大步。」1969年,尼爾.阿姆斯壯(Neil Armstrong)在代表全人類首次踏上月球後,留下了這句至理名言;2021年,理查.布蘭森(Richard Branson)在完成人類第一次太空旅遊後,也留下了一段激勵人心的話語:「給下一代的夢想家,如果我們能做到這件事,想像你們未來能達成的事!」,並透過直播告訴地球上的我們,在未來人人都可以上太空,太空旅行已經離我們不遠了!

外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

這個搶先於馬斯克(Elon Musk)和貝佐斯(Jeff Bezos)進一步上太空,並帶領全人類創下歷史的公司,就是英國維珍集團(Virgin Group)旗下的、專門提供太空旅行服務的「維珍銀河」(Virgin Galactic),而「維珍銀河」的董事長就是大名鼎鼎的布蘭森。

外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

現年七十歲的布蘭森,從小患有嚴重的閱讀障礙症,卻靠著經營唱片行賺到人生第一桶金,1984年成立維珍航空,後來建立龐大的商業帝國,包括維珍銀河、維珍鐵路、維珍電訊、維珍可樂、維珍能源等等…成為富豪榜上響噹噹的一號人物。

外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

不過,這個富豪最讓人驚嘆的並不是他的口袋有多深,而是他那天生反骨且出其不意的性格,從乘坐熱氣球穿越大西洋和太平洋,到提供了各家航空不敢造次的戰爭救援服務,再到創立「維珍銀河」劃時代地航向太空,都在在展示了他的夢想和決心。

外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
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火箭OUT!搭飛機上太空才是王道

這個決心體現在布蘭森的太空船,有別於 SpaceX 或「藍色起源」(Blue Origin)的載人太空載具為第一節火箭結合上級太空艙,「維珍銀河」的太空船「VSS Unity」外型和一般常見噴射客機並沒有太大差異,讓旅客有如同搭乘客機的豪華舒適感。

 

座位/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

VSS Unity 的運作原理是先綁在名為 VMS Eve 的噴射母艦機腹下方,待 VMS Eve 飛行至離地約13至15公里時再釋放 VSS Unity;釋放後三秒鐘 VSS Unity 立即從半空點燃火箭發動機,機身向上傾斜並加速達音速三倍,直到來到離地八十公里處,此為美國航空暨太空總署(NASA)認定的地球大氣與太空交界線,即卡門線(Kármán line),也是其公認欣賞地球的絕佳觀測點。

體驗/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

在抵達太空邊緣後,飛機內的乘客將能透過窗戶俯瞰我們所居住的藍色星球,最後,在地球引力重新將飛機拉下來之前,乘客將體驗四到五鐘的失重感,飛機就在熄火無動力情況下,藉慣性慢慢滑回地表。當然,安全絕對是這趟太空之旅的首要之務,布蘭森親自搭上太空飛機,以身作則,證明了上太空不需負擔人生安全的風險。

太空員/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

準備上太空!我的未來不是夢

「給地球上所有的孩子們,我曾是個懷有夢想的小孩,仰望天上的星星。如今我是個在太空船裡的大人,和幾位超棒的人在一起,一同俯視我們美麗、美好的地球;給下一代的夢想家,如果我們能做到這件事,想像你們未來能達成的事!」距地表80公里處,布蘭森頗有感觸地說道。

座位/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

在未來,上太空的門檻將會逐步降低,直到下一代所有懷抱夢想的人們,有朝一日都能拿到這張機票完成兒時夢想。依據維珍銀河規劃,目前太空旅行的票價將分成三類,包括單人票(定價45萬美元起)、情侶、朋友和家庭團體票,以及「包機」選項,但單人票價將比單人票或團體票更高。另外,維珍銀河也將提供微重力研究和專業太空員培訓,每張票定價60萬美元。

外觀/Virgin Galactic/太空旅行/美國
圖片版權 / ⓒVirgin Galactic

「我們的目標是降低進入太空的門檻。我寫在太空服內的使命是,為了我的孫子,還有當代的人們,將太空旅行從遙不可及的夢想,化為現實。」如布蘭森所言,維珍銀河預估在2022年,一張太空機票或能在25萬到50萬美元的定價範圍,未來幾年甚至將有約兩百萬人可體驗到太空旅行!準備好要在太空中飄浮耍廢、享受無所事事的美好了嗎?這樣的絕景旅行,也許,在有生之年你我都有機會體驗到。

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