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媽祖保佑,福在身邊 ╳ 北港朝天宮

2019-05-19 09:00

text MOOK / photo MOOK

北港朝天宮/媽祖/雲林/台灣

即使是平日,北港朝天宮的香客仍可以用「絡繹不絕」來形容。特地組團的進香客就不需多言了,某個星期四下午,朝天宮裡有一眼就可以看出是固定到宮裡拜拜的阿公、阿嬤們,來為子女求平安符的母親,也有即將出國遠行的年輕人從北部下港,祈求媽祖保佑他一路順風,向他們詢問怎麼會想來朝天宮祈福呢?回答大多是:『因為家裡的長輩,都會叫我們來這裡拜。』

北港朝天宮/媽祖/雲林/台灣

北港朝天宮是台灣歷史最優久、香火鼎盛的媽祖廟,虔誠的信徒眾多,而且常是一代傳一代地來朝拜。本以為如此悠久的祈福歷史,應該會發展出一套規格化或複雜的拜拜儀式,但朝天宮文化組長紀仁智告訴我們拜拜文化是會隨時代進步的,現代人生活緊湊,神明也能很體諒地讓信眾省去太多繁雜步驟。

北港朝天宮/媽祖/參拜

「時代在變,但『心誠則靈』還是不變的準則。」紀先生多次向我強調這句話,就連該點幾柱香,他也認為不需要太計較,重要的是要誠摯、不帶惡念地向媽祖表明心意。「為了信眾的健康和環保意識,朝天宮甚至在計畫慢慢精減去香爐的數量。」目前朝天宮的規模為八殿七爐,宮裡點香處則設有標示說明可點上十柱香參拜,不過照紀先生的概念,真有誠意者,即使只是雙手合掌,也能將心意傳達給媽祖聖母。

北港朝天宮/媽祖/擲杯

帶我們從外部的八字牆來到三川門前,紀先生叮嚀我們不論到哪座宮廟,都要切記「右進左出」,「中間是神明進出的門,誤走可是不太禮貌的。」來到朝天宮,只有祈福拜拜其實有些可惜的,因為這座建廟已三百多年的宮廟裡,充滿著台灣廟宇建築的藝術細節,從門上的畫像,牆壁、屋頂上精雕細琢的圖騰、交趾陶,以及不同朝代的龍柱,都有深邃的文化意涵可尋。

北港朝天宮/媽祖/龍柱

「你們看,在屋簷的兩側,各有一個輪廓像似外國人的雕像在拱著屋頂,這就是俗稱的『憨番扛厝角』,表現出當年的工匠的民族意識。」紀先生點明了荷蘭據台時期,受過洋人欺侮的台灣人心境,類似的前人智慧巧工,在朝天宮中俯拾即是,有興趣的人可以提前向志工申請導覽。

北港朝天宮/媽祖/香火袋

走向供奉媽租聖母的前殿,左手邊就是人人稱靈的「平安香包」(或稱平安符)索取處,紀先生告訴我們,拿取平安香包其實不另收費,信眾可隨心添香油錢,或直接向媽祖擲筊求符,媽祖答應後不添香油錢也可以帶走香包,「還願是看個人心意,拜鮮花素果或將家鄉的特產拿來謝神,都沒問題。」

北港朝天宮/媽祖/紅紙/改運

除了求平安香包,想改運者則可到宮裡填寫一張紅字條,標明自己的姓名、生辰、地址,並請示媽祖是否能協助改運,擲到聖筊後,廟方會將紅字條貼上前殿右側的大銅鐘內側,意在讓改運人受到媽祖法器的庇護。由於貼紙面積有限,有意願的人最好在年初時來此看看是否還有機會,「紅字條改運通常是在地人比較懂,而且名額也不多,所以要用心注意啦!」紀先生用傳遞秘密的神情如此說著。

北港朝天宮
add 雲林縣北港鎮中山路178號
tel 05-783-2055
web www.matsu.org.tw

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