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打卡優勝美地「新娘瀑布」、「酋長岩」,見證造物者的收藏室

2019-05-28 14:00

text 蔣育荏 / photo 周治平

馬尾瀑布/酋長岩/優勝美地/加州/美國

「優勝美地」這個中文實在翻得很好,把美國這座國家公園的神髓都表達出來了,要在地球上找出比優勝美地還要美的地方,的確不是件容易的事。不過,「Yosemite」這個字在當地原住民語中,卻是「殺人者」的意思,這是19世紀中葉周邊部族對統治谷地的 Ahwahnechee 族的畏稱,而美國騎兵隊誤以為這個字指的是「灰熊」,便拿它來替谷地命名。

新娘瀑布/優勝美地/加州/美國

其實,優勝美地河谷的印地安名字,還真的跟熊有點關係,Ahwahnechee 族人稱這個地方為 Awooni,意思是「大嘴」,這是因為從族人的村落看過去,河谷的形狀就像熊張大的嘴巴。這座全世界最有名的 U 型谷,是冰河地形的絕佳教材,谷地內最引人入勝的風景,像是半圓頂峰、酋長岩,以及一道道高掛在岩壁上的瀑布,都是當年冰河退去時切割出的產物。

優勝美地瀑布/優勝美地/加州/美國

流動的磅礡風景

百萬年前冰河退去時,將這裡刨出一道開闊的 U 型谷地,主冰河左右的支冰河也在谷地兩側上方留下許多較淺的懸谷,每年融雪之後,雪水便沿著懸谷流下,流到邊緣時,就成為一道道高掛崖壁的瀑布。在這些瀑布當中,最有名的是優勝美地瀑布,這座瀑布分為上、中、下三段,總落差高達739.14公尺,是加州第一高瀑,世界排名第20。

優勝美地瀑布/優勝美地/加州/美國

春季融雪時節,是優勝美地瀑布氣勢最盛的時候,磅礡水勢猶如千軍萬馬,對瀑底淵潭發動雷霆猛攻,像是要把地球打穿似的,6到8月則是水量較少的時節。優勝美地瀑布除了以高度著稱外,同時也是世上少數會出現「月虹」(Moonbow)的瀑布。一年之中,能出現月虹的日期沒有幾天,如果你有幸得以碰見,別忘了感謝上蒼。而除了壯闊的優勝美地瀑布外,遊客進入河谷時看到的第一道瀑布──新娘面紗瀑布也是另一個不可不看的超級明星。

新娘瀑布/優勝美地/加州/美國

這個瀑布落差約有189公尺,全年流水不竭,除了春天顯得脾氣暴躁一點外,其他季節都像新娘一樣輕柔嫵媚,宛如薄紗一般,經常被風吹得斜向一邊,水量極少的時候,瀑底甚至未及地面就已蒸發消散,因此當地原住民把這座瀑布稱為「Pohono」,一位搖曳在風中的精靈。不過,自從瀑布被稱為新娘面紗後,又有新的民間傳說開始流傳:如果和愛人一同走到瀑布下方,或是吸到瀑布的水氣,那麼大喜之日很快就會來到。

酋長岩/優勝美地/加州/美國

攀岩者的麥加聖地

離開優勝美地瀑布後,沿著梅斯德河(Merced River)前進,位在北岸的酋長岩,是優勝美地的指標景點。這座全世界最巨大而完整的獨立花崗巨岩,從地表聳峙914公尺,一億年前由造山運動形成,百萬年前又被冰河作用切割成今日模樣。隨著太陽運行,光影在岩壁上時刻變幻,使得酋長岩就像幅巨大螢幕,放映出大自然的美妙色彩。

直立山壁/酋長岩/優勝美地/加州/美國

在酋長岩後方,有條登山步道可通往岩頂,不過對攀岩客來說,他們有更直接且更具挑戰性的方法。筆直陡峭的直立山壁,是所有攀岩愛好者心目中的終極聖地,彷彿沒有征服酋長岩,他們的攀岩人生就不能完整。在這面平整的岩壁上,有上百條攀岩路線,由於絕大多數攀岩者無法在一天之內爬上岩頂,因此時常可以看到一頂頂簡易帳篷垂吊在山壁之間。

馬尾瀑布/優勝美地/加州/美國

酋長岩東側的馬尾瀑布(Horsetail Fall),落差304.8公尺,雖然和周遭瀑布相比起來,經常被人忽略,但在每年2月下半左右,卻是它獨領風騷的時候。屆時由於清朗的夕陽霞光反射,在逐漸被夜幕籠罩的酋長岩上,馬尾瀑布卻散發出火紅光芒,看起來就像炙熱的岩漿從山壁間落下,因而又有「火瀑布」(Firefall)之稱。

優勝美地國家公園
access 從舊金山出發,在海灣大道東側的Emeryville火車站搭乘美國國鐵的San Joaquin列車,抵達Merced後轉乘YARTS巴士前往國家公園內各站。火車路程約2小時50分鐘。
price 一般門票入園以車計算,每輛車US$35,門票效期為7天。若是搭乘巴士進入,則是每人US$20,16歲以下免費。
note 如果在一年之內有計畫造訪4個以上國家公園,建議買張US$80的國家公園年票,卡片自啟用起,效期至翌年的同月份,適用於全美國的國家公園與國家紀念地。

谷地遊客中心 Valley Visitor Center
access 搭乘優勝美地谷地巴士,在5或9下車。或搭酋長岩巴士,在E1下車。
time 每日9:00~17:00

瓦沃納遊客中心 Wawona Visitor Center
time 夏季8:30~17:00

大橡樹資訊站 Big Oak Information Station
time 夏季8:00~17:00

9月號