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跑馬古道,展讀蘭陽開墾史

2018-06-28 19:00

text Cindy Lee/photo 周治平

跑馬古道

跑馬古道是淡蘭古道南路的其中一段,為淡水廳(台北)至噶瑪蘭(宜蘭)的運輸道路,清咸豐、同治年間隨移民向坪林內陸拓墾而成,沿新店溪、景美溪往深坑,越過石碇、坪林後往石牌、頭城至礁溪,與北宜公路多段重疊,又稱「北宜古道」。日治時期興建公路,古道荒廢,唯石牌至礁溪一段保存最完整,由礁溪鄉公所整復並命名「跑馬古道」。

跑馬古道

踏上先民腳步,走讀歷史

跑馬古道曾被多次命名,每個名字皆代表一段歷史──最早是運輸木材的路徑,軌道以圓木鋪設,抹上烏油減少阻力,再利用木馬搬運木材,故名「木馬路」;日治時期成為警備道路,日軍不時騎馬巡邏,亦是砲車和補給車的運輸線,故名「跑馬路」或「陸軍路」。

跑馬古道

昔日,達達馬蹄踏過、先民篳路藍縷走過、數千斤重的木馬壓過,現在平緩寬闊的碎石路上,健行旅人步伐輕快,享受山澗清溪,重生之後的跑馬古道不再任重道遠,展現前所未有的輕盈與親和。

跑馬古道

跑馬古道北口在北宜縣界的石牌,南口在礁溪五旗峰,全長5公里,單程約3小時。石牌在宜蘭和頭城交界,立有「北宜公路殉職先靈紀念碑」,為北宜公路最高點,海拔538公尺,開車自台北方向往宜蘭,車行至此視野豁然開朗,被讚為「金面大觀」,1954年入選新蘭陽八景。

跑馬古道

過了石牌,就準備接受九彎十八拐的考驗。天氣晴朗時,站上造型特殊的金面棧台,只見北宜公路蜿蜒腰繞於大、小金面山之間,蘭陽平原和龜山島盡收眼底。

跑馬古道

跑馬古道入口立有一塊虎字碑,與草嶺古道相似。清同治六年,台灣鎮總兵劉明燈在巡視營伍時遇上狂風阻路,取「雲從龍、風從虎」之意,立虎字碑於草嶺古道鎮風止煞,同治七年再立一碑,目前古道路口的石碑為複製品,原碑保存在坪林茶業博物館。

跑馬古道

從石牌進入跑馬古道,全程為平緩下坡,走起來輕鬆愉快。古道以生態工法整修,坡度較陡的路段以柳杉樹幹作枕木階梯,防止土石流失。

跑馬古道

潮濕多雨的環境孕育種類豐富的植物,就像打開自然生態教室的大門,蕨草蔓藤,處處可見野薑花、朱槿、筆筒樹、抱樹石葦、山櫻花、構樹、棕葉狗尾草等多種植物。

跑馬古道
跑馬古道

約莫500公尺林道後,續接一公里多的產業道路至已歇業的上新花園,為古道前段。抵達上新花園前,柏油路旁出現一座貨櫃柑仔店,駐守一對老夫妻,三十多年來天天在這前不著村、後不著店的產業道路上迎接跑馬古道的往來遊人,風雨不改。

跑馬古道

老夫婦端出滷到香濃入味的茶葉蛋,搭配無化學添加物的老薑金桔茶,就著簡單美味,想像若昔日古道上有驛站,就是這般撫慰旅人的疲憊吧!

跑馬古道

眺望蘭陽平原,閱讀傳說

過了上新花園,重新返回古道,夾道竹林的盡頭傳來山澗流泉悅耳吟唱,猴洞坑溪已在不遠處。溪畔矗立巨大的「跑馬勒石」,雕刻礁溪名書法家周澄先生的題字「跑馬古道」。

跑馬古道
跑馬古道

猴洞坑溪水質清澈,早期猴群居住,因此得名,上游來自三角崙山,是礁溪白雲村的主要水源,附近大石嶙峋,據說是日治時期神風特攻隊的山訓地點。從晚秋至初冬之際是大頭茶開花的季節,彼時可欣賞巴掌大的黃蕊白花散落在碎石步道上的壯觀美景,可惜現在時節未到,但鬱鬱蔥蔥的林道走來也別有風味。

跑馬古道

沿路續行至祭拜石頭公的山神廟──其實就是土地公廟,過去庇佑伐木及採礦的工人,現在守護往來遊人。

跑馬古道

繞過山彎,山林倏地打開扇形的窗,沖積扇形狀的蘭陽平原已在腳下展開,阡陌縱橫,廣袤翠綠連接壯闊蔚藍的太平洋,高速公路似巨蟒盤踞,腰身蜿蜒向遠方延伸,海面上龜山島安靜而恆久的守護土地。跑馬古道3至4公里處是風光最秀麗的路段,設有數個景觀台,每一次轉彎,都能遇見不同面貌的蘭陽風景,閱讀一段龜山島與蘭陽平原的傳說故事。

跑馬古道

跑馬古道的規劃相當完善,雖然先民活動痕跡大多已消失,路上仍設有解說牌,讓旅客了解瓷土礦坑、日治時期派出所、木馬搬運方式等歷史。步道經過十一股溪和民眾搭建的「玉龍居」涼亭後,就距離古道南口不遠了。

跑馬古道

行至古道出口時,愛哭的宜蘭又開始低聲啜泣,不同於艷陽高掛的晴天,細雨濛濛帶來的是專屬蘭陽的唯美哀戚,被雨水浸濕的泥土也散發陣陣自然的芬芳,腳步踩在泥濘之上,憶起古道歷史,感覺與土地的距離又更親近了些。

跑馬古道
access 石牌北口:無大眾交通工具前往,可自行開車經北宜公路抵達,或於礁溪轉運站搭乘計程車前往。五峰旗南口:於礁溪火車站或轉運站搭乘台灣好行礁溪線,至「跑馬古道」站下車。

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